domingo, 9 de julio de 2017

BABY FACE WILLETTE

 
Hace unos años conoci a un tipo que estaba escuchando Jazz todo el dia,pero era ese estilo de jazz fusión horroroso aceptado y publicitado por la critica y radiado en las emisoras de FM.
Unos meses después me entere de que aquel tipo había acabado suicidándose,tirando por el balcón de su habitación en un hotel de lujo.
Esta historia me ha venido a la cabeza al,por fin,acabar este articulo sobre uno de mis músicos favoritos: Baby Face Willette.
Tampoco es que te vaya a contar una historia que vaya a cambiar tu vida o a desvelar ningún misterio,pero lo que te voy a contar espero que sirva para que escuches el poco material sonoro que nos dejo Willette y que le rindas el respeto que merece.

Roosvelt James Willett

11 de Septiembre de 1933,Nueva Orleans
1 de Abril de 1971,Cook County,Illinois

Apenas 38 años de vida...y que vida.

Su madre era una misionera y tocaba el piano en los Servicios Religiosos de la Iglesia del barrio y su padre era un sacerdote de una pequeña congregación en Little Rock,Arkansas.
Entre sus padres y su tio Alfred Freeman,un pianista de los Años 20,le contagiaron y le aficionaron a la música y ya sienda un niño estaba jugando con el piano,su instrumento favorito y se pasaba horas y horas tocando y ensayando y aprendiendo.
Cara de Niño,Cuerpo de Hombre,siendo solo un adolescente y necesitando ganar dinero para llevar a la casa,empieza a tocar ya como profesional y se lanza a la carretera con diferentes bandas de R&B y de Gospel,y es en la carretera en donde Willette termina de curtirse como persona,y de aprender todo con los músicos con los que toca,viejos veteranos que se sorprenden con aquel músico tan joven.
Son 15 largos años viajando y tocando el piano de ciudad en ciudad,de New Orleans a Little Rock,llego hasta el Oeste,con paradas en Texas y en Nuevo Mexico,y llega hasta Los Angeles en plena explosión de un ritmo y blues urbano y exuberante y allí trabaja con Johnny Otis y uno de mis honkers favoritos: Big Jay McNeely.
De Los Angeles a San Luis y después a Detroit,a Cleveland y llega hasta Canada,al este de Montreal.
Suele tocar con bandas diferentes,a veces solo algunas noches,otras son giras de varios meses por todo el país.Tras un temporada en la zona de Nueva Inglaterra se vuelve otra vez al Oeste,pasando por Pittsburgh,Toledo y Chicago,la ciudad que se convierte en su base de operaciones.Pero sigue en la carretera: Milwaukee,Minneapolis,Kansas City,Denver,Salt Lake City y como costumbre,el regreso a la ciudad del Viento de vez en cuando para coger fuerzas y otra vez de gira por varios meses:Oklahoma City,Dallas,Memphis,Atlanta,Miami,Birmingham y hasta un jugoso contrato por 3 meses en La Habana,Cuba...Aquel músico espectacular con cara de niño bueno tuvo que llamar la atención de muchas audiencias,de mucho publico en todos esos clubs y locales.
Baby Face trabaja y compone para nombres ya míticos: King Kolax,en su orquesta toco un jovencito John Coltrane;o con Jump Jackson,que grabo el par de discos para el sello The Aristocrat of Records y que se convertiría en la Chess;trabajo con Joe Houston,otro pionero que grabaria con Amos Milburn y Joe Turner;con Jimmy Griffin,Ray Brown,Guitar Slim y The Caravan Gospel Singers.
Su primera grabación será un single para Hollywood Records(RIH),en Los Angeles y auspiciado por un personaje llamado John "Lovin' Man" Dolphin,el dueño de la mitica tienda de la ciudad que extendió el R&B por todo el país:The Toast Of The Coast,asi conocían a John Dolphin en el ambiente,Dolphin's of Hollywood era el nombre de la tienda,y con su apoyo al jazz y al rock hecho por negros,todo ese talento no quedo malgastado...Tristemente,Dolphin fue asesinado a balazos en 1958.El disco viene a nombre de BABY FACE WILLETTE&HIS ORCHESTRA y en la cara A esta el tema original de Willette,"Wake Up,Get Out" y una versión del "Cool Blues" de Charlie Parker en el lado B.
De vuelta a Chicago,combina el formato trio en clubs de la ciudad y en sesiones en Milwaukee,y también ayudando a dos de sus hermanas que habían formado un pequeño combo de Gospel.
Es en una de esas noches de góspel y espirituales que se realiza en su ciudad que Wilette escucha atentamente a dos organistas que le harán cambiar de instrumento y darse cuenta de que su genero es el Jazz y el espejo donde mirarse es Charlie "Bird" Parker.
Aquellos dos músicos: Mayfield Woods y Herman Stevens son dos músicos clásicos y pioneros del Gospel que llegaron a tocar junto a Clara Ward y que mantuvieron a la vez un espíritu clásico pero siempre intentando renovar el estilo.
Baby Face Willette se enamoro de aquel instrumento,de aquel sonido,de los recuerdos infantiles que le traían y se dio cuenta de que ahí estaba su camino,en el fondo,no había tanta diferencia entre el Ritmo y el Blues,entre el Jazz y la música que sonaba en las iglesias.
Todo venia de aquellos orígenes y era desde allí desde donde había que partir para hacer algo nuevo.
Willette no sabia solfeo y tocaba de oído,asi había aprendido.Escuchando a Jimmmy Smith o a Shirley Scott,pero varios pianistas también le habían marcado:Bud Powell,Thelonious Monk,Erroll Garner y Oscar Peterson,por citar algunos que se intuyen claramente en sus solos posteriores.
En Febrero de 1956 haría su segunda grabación,esta vez para el sello Vee Jay,todavia al piano y con dos composiciones propias:"Why" en la cara A y el "Can't Keep From Lovin' You" en la B.
Solo unos años después,los rumores se extendieron por la Gran Manzana.La participación de Willette en varias jam sessions llamaron la atención de Lou "Big Poppa" Donaldson.
El estilo rítmico de Baby Face era lo que estaba buscando Donaldson para su siguiente grabación.
Algo mas sencillo y sin tantas notas,mas directo y sabiendo en todo momento lo que tocar y como tocarlo:Jazz con unos toques de Soul y de Funk pero nada experimental.
Willette solo llevaba 4 meses en Nueva York y ya se había hecho un nombre en los círculos jazzísticos y estaba a punto de entrar en un estudio de grabación acompañando a uno de los grandes en uno de sus proyectos mas pensados.El disco se llamo "Here' Tis" y junto a Big Poppa Donaldson estaban Dave Bailey a la batería,Grant Green a la guitarra y Willette al órgano.
Se grabo el 23 de Enero de 1961 en los Estudios Van Gelder,Englewood Cliffs,New Jersey,con la producción de Alfred Lion y Rudy Van Gelder(...un brindis por el...)como  ingeniero de sonido.En esos días,Willette tiene 28 años.
Escuchar el "Here'Tis" desde el principio es darse cuenta de que una cosa era lo que el lider de la sesion tenia en mente y otra es que Baby Face Willette estaba en esas grabaciones.
Y esta en todas partes,en todas las situaciones,con unos acompañamientos fantasticos,tan simples como necesarios en todo momento pero,...cuando llega el momento de sus solos,Wilette brilla como el mejor de los diamantes y detiene el tiempo cada vez,convirtiendose en el lider verdadero,porque muy pocos son los musicos de Jazz que tienen el poder de detener el tiempo;como Teddy Wilson,por poner un ejemplo favorito,y Willette es uno de esos genios.
Esta sensacion de jugar con el tiempo fue lo que notaron Alfred Lion y Rudy Van Gelder y era inevitable,era necesario que Willette grabara bajo su nombre.Era de justicia,aquel musico habia ensombrecido al mismisimo Donaldson.
Asi que solo unos dias despues,Baby Face Willette estaba grabando el "Face To Face",su primer long play y tambien estaba presente en las sesiones del primer disco de Grant Green,el tambien mitico LP llamado "Grant's Green First Stand".
Curiosamente,Lou Donaldson nunca volvio a llamar a Willette pero si varias veces mas a Green,con una carrera paralela fascinante.
La idea de verdadero liderazgo,de robar el papel principal,esta clara en este primer disco de Willette,que no primeras grabaciones como se ha comentado.Puede que para algunos pareciera un recien llegado pero no era asi y ademas era un artista genial.Compone la mayoria de los temas y esta presente en los acompañamientos,pero lo mas importante es que todos sus solos son excepcionales.
Ben Dixon a la bateria,Grant Green en la guitarra y Fred Jackson al saxo tenor participan de la fiesta particular de Willette y lo que escuchamos es un sonido vivo y fresco,con un swing muy pegado a la tierra,a los clubs nocturnos y a el baile y el disfrute.
Era como estar presente en una de esas jam sessions neoyorquinas despues de la medianoche,aquel sonido era el futuro,moderno y reluciente.
Solo unos meses despues llegaba el segundo larga duracion llamado "Stop And Listen",otra vez con Green y Dixon y con 4 composiciones originales de Willette,entre ellas el que da titulo al disco y uno de esos clasicos modernistas favoritos.
El formato en trio es arrollador y Willette sigue ejerciendo de lider,de maestro,el primero que parece divertirse,sabiendose todos los trucos e inventando nuevos.
Ya lo ha visto todo en miles de noches eternas en clubs olvidados,y ahora,el futuro se le presenta mejor que nunca.
Blue Note Records le ofrece el contrato de su vida,no solo para seguir grabando con su nombre,tambien para formar parte de la seccion ritmica del sello y grabar en cientos de sesiones con toda esa lista maravillosa de musicos.Era una mejora de contrato que demostraba a las claras que se tenian puestas muchas esperanzas en Willette,lo cierto es que el musico declino la oferta y no solo eso,se fue de Nueva York y volvio a la carretera y a las giras interminables de cientos de sesiones en clubs nocturnos.Su sonido se fue acercando mas al R&B,tal vez,huyendo de la coartada intelectual llevada al Jazz.De aquellos momentos magicos de 1961 a el final de 1963,en donde decide volver a Chicago y establecerse por un tiempo...Chicago,my kind of town.
A principios de 1964 forma un trio junto a Ben White,guitarra y Eugene Bass,bateria,y tocan en varios clubs de la ciudad.Aquellas noches en el Moroccan Village terminan de definir el sonido con el que mas se le nota disfrutar y hacer disfrutar a el publico que acude al club.
En una de esas noches conoce a un personaje que ha estado disfrutando varias noches seguidas y que le ofrece la produccion de el par de discos.
Esmond Edwards;Nassau,1927-Santa Barbara,CA,2007;no solo sera un personaje clave en el futuro de Baby Face Willette,sino que merece que ya estes investigando por tu cuenta y riesgo.
El 4 de Febrero de 1964 Willette vuelve a unos estudios de grabacion,mas concretamente,en los Estudios Ter Mar,en Chicago,Illinois,y el 17 de Marzo terminan de completar lo que es el tercer disco de su carrera: "Mo' Rock",en Argo Records,una division de Chess Records,acompañado otra vez de Ben White y Eugene Bass y con la produccion ejecutiva de Esmond Edwards.
Oyendo el disco me vienen otra vez a la cabeza las mismas palabras,un Clasico Moderno.
Solo unos meses despues se repite la misma jugada pero esta vez con Jerold Donavon a la bateria y
Gene Barge en el saxo tenor.
En una sesion realizada el 30 de Noviembre de 1964 y con Edwards otra vez en la produccion.
Es el cuarto y ultimo disco de Willette y se llama "Behind The 8 Ball",Argo Records.
En la portada se puede ver a el musico jugando al Billar Americano.
En los años siguientes,Baby Face seguira tocando por toda la zona de Chicago y en diferentes clubs.
Siempre de punta en blanco,elegantemente vestido y con un cuidado corte de pelo que el mismo se arregla,justo antes de salir a tocar.Por fin parece que la vida le sonrie a nuestro heroe,y se casa con su amada Jo Gibson.La felicidad es ya completa cuando tienen un hijo y el exito le sonrie,ya que le siguen contratando en clubs de su ciudad como The Flame Club,The Pelican's,The Moonglow y el Max's,lo que le lleva a iniciar una gira juntos.Baby Face Willette vuelve a Nueva York por algunos dias y tambien a California por otras fechas mas y...de vuelta a Chicago,por primera vez,bastante cansado y enfermo por estos ultimos viajes.

Han pasado 7 largos años despues de su ultima visita a los estudios de grabacion y aquellos excitantes discos en Argo Records...Tal vez,esos fueron sus momentos mas felices en todos los sentidos aunque completamente diferentes de lo que hubiera sido al quedarse en Blue Note,quien sabe.
El 1 de Abril de 1971,Roosvelt James Willette murio en Cook County,Illinois.Ataque de Corazon.Apenas 39 años de vida...¿Es esta la clave del Misterio?Su muerte prematura me fascina hasta el punto de pensar que era mejor de lo que era o de lo que queria realmente ser? Hay quien dice que,como otros,Willette era adicto a la heroina y eso acabo matandole,quitandole las ganas de seguir grabando,de vivir y con las ganas justas de tocar para pagarse el vicio.Hay heroinomanos que,mientras tengan dinero para pagarse una dosis diaria,pueden vivir eternamente casi como zombies,pero vivos y alertas a la espera de lo que les calma pero...¿Y Jo Gibson,su mujer? Llegaron a actuar juntos en algun club,ella cantando y Willette disfrutando volviendo al piano.¿Y su hijo?
¿Y su vida juntos? ¿Estaba harto del Jazz y de las eternas giras?
De poder ser the next big thing a desaparecer,por lo menos del mundo discografico,tocando en vivo,eso si,llevaba toda su vida tocando y tal vez,esa vida nocturna le mato.
Misterios y especulaciones.
Grant Green murio en 1979.
Lou Donaldson,Ben Dixon,Dave Bailey y Fred Jackson son unos campeones.
Quien conocio a Baby Face Willette en persona habla mas de un entusiasta del Jazz que el de creerse un creador,un autor en toda regla,y cuando tocaba el organo todo cambiaba,y lo tocaba como habia vivido,como vivia,y sonaba a la verdad.Su verdad,una lucha diaria y habia que ser duro y diferente a los demas para sobrevivir en la jungla de asfalto.
Nunca se sabra lo que habria tocado Willette a finales de una decada y principios de otra,pero tengo la sensacion de que el suyo era un camino de vuelta a lo mismo de siempre:El Blues.
Un Ritmo Y Blues moderno,urbano y divertido,lleno de matices y referencias,respetando a los clasicos,siempre los clasicos,no hay nada mas moderno que los clasicos del Jazz,los que se mantuvieron en el tiempo.
Tenemos las grabaciones como pruebas de su genialidad,tanto sus composiciones originales como su forma de revisar los standards.Sus dos etapas bien definidas,el misterio de los ultimos años,el publico que le vio en todos esos clubs alrededor del pais....Tenemos sus solos,dignos de estudio y obras maestras que sobresalen en el trabajo de sus contemporaneos,de los que alguna manera,ocuparon su puesto,tenemos su musica,su musica...
Jazz para los que dicen que el Jazz es aburrido,Jazz para bailar y beber y fumarte un cigarro antes de volver a la pista de baile y tu sabes que siempre llegara el momento de reflexion,mas tarde.
Ahora,divirtamonos...
 
Las notas originales de los discos de Baby Face Willette en Blue Note fueron escritas por Joseph Goldberg y Robert Levin,citando al critico y escritor britanico Francis Newton,en las reediciones Robert Blumenthal aclara algunos datos y especula con otros.Ese misterio y esas especulaciones son los unico que nos queda,aunque estoy seguro de que Willette esta en el recuerdo de un monton de musicos y audiencias que compartieron noches de club y escenarios con el..

DISCOGRAFIA EN LONG PLAY

FACE TO FACE,1961,BLUE NOTE
STOP AND LISTEN,1961,BLUE NOTE
MO' ROCK,1964,ARGO
BEHIND THE 8 BALL,1964

HERE'TIS,1961,BLUE NOTE-Lou Donaldson
GRANT'S GREEN FIRST STAND,1961-Grant Green

STANDARDS

Mas que simplificar los clasicos,Willette se divertia con ellos dandoles su sello y haciendo algo diferente a lo que se habia hecho o se iba a hacer con ellos.Willete aceleraba los tempos,jazz ccon blues y con un swing tremendo,cambiando acordes y ritmos.Trabajando en el teclado con las dos manos,una con los solos y otra en los acompañamientos que son mas que eso,como una presencia continua en los apuntes y unos arreglos con vision de futuro.Citando a los clasicos y exitos del momento pero renovando,asi son sus versiones de los Standards de toda la vida y los nuevos;"At Last" es una maravillosa obra maestra siempre fresca,en "Cool Blues" de Charlie Parker,uno de sus idolos y espejos su solo llega al final y es otra victoria absoluta,"Willow Weep For Me" huele a club nocturno o su solo en "Lullaby Of The Leaves",de una certeza afilada como una navaja...Que lujo tocar con este tipo que inventaba cada vez que tocaba,haciendo algo importante.
Le notas disfrutar en los standards y en los tradicionales que se convierten en maravillosas piezas de baile y regocijo..."St.James Infirmary" y su version de "Just A Closer Walk With Theee",son de mis favoritas y en el "A Foggy Day" del disco de Lou Donaldson,su solo,que llega despues de haber hecho una pequeña introduccion y del de Grant Green es arrollador,avasallador,brutal en la forma en que esta rompiendo con la forma de tocar unas teclas,es decir,de tocar,de toda la generacion anterior a el...En  el clasico "Misty" vuelve a acelerar el ritmo impuesto por el maestro Garner y se nota la influencia que tuvo Baby Face Willette en sus contemporaneos como Groove Holmes,dos años mayor que el y,oh,Dios,como me gusta Richard "Groove" Holmes;mas ejemplos de elegancia y de be bop en ciernes son sus versiones del "Amen" y del de "Whatever Lola Wants",con nuestras cabezas moviendose al ritmo...Esos cambios de velocidad,el alucinante y constante uso de la mano izquierda,son parte de sus sellos y no muchos musicos de Jazz pueden decir que mejoran los clasicos.Baby Face Willete es uno de ellos.


ORIGINALES


Roosvelt James Willette escribio muchos originales,algo que llama la atencion,pero tambien escribio para otros,muchas veces sin ser citado o usando un seudonimo.Habia que ganarse la pasta de alguna manera,digo yo.Uno de los posibles seudonimos que utilizo fue el de Bernard Williams(?) y todos esos temas son ejemplos de ritmo y blues primigenio,como los dos que grabo para sellos historicos.
Las composiciones originales que salen en los discos bajo su nombre van,la mayoria de las veces,a toda velocidad y no hay apenas un momento de respiro.Hay datos curiosos y significativos,como que Willette,en algunas de estos temas,hace al comienzo de alguno de sus solos,una especie de cita a otras obras u otras melodias.Por ejemplo en su "Song Of The Universe" hay una cita al principio del tema a la banda sonora de la pelicula "Los Vikingos",1958,de Richard Fleischer,compuesta por el milanes Mario Nascimbene y,por cierto,una de mis peliculas favoritas de infancia y de alguna manera magica me alegra que Willette la tuviera en la cabeza..."Something Strange" o "Face To Face" y tambien otro original como el "High And Low" parecen volver a citar a los clasicos del genero con devocion pero sonando diferente y otras composiciones propias siguen la inspiracion de los tradicionales como en el "Sinnin' Man" o el "Mo' Rock",ritmo y blues con el "Behind The 8 Wall",el jazz mas futurista en "Unseen and Unknown"(...como Sun Ra?),o definitivamente,la locura colectiva y el groove en "Zip Five",pero siempre,siempre con el Blues como en "Goin' Down".
Mientras que en "Swingin' At Sugar's Ray" se respira el aire creativo de cualquier jam session,son riffs con olor a blues urbano e improvisacion con algunos acordes.
"Jumpin' Jupiter" es como el origen de los instrumentales del sello Stax,una vez mas a 1000 por hora,seguramente una de sus mayores señas de identidad:La Velocidad,en la vida,en la vida en la carretera,en cambiar de aires cada cierto tiempo,el cambio como metodo de supervivencia,pero siempre suave como la seda aunque casi espasmodico en su forma de expresarse.
Al final,para olvidar esta triste sensacion de que Willette hubiera seguido haciendo musica fantastica y que eso perdimos con su muerte tan joven,solo nos queda volver a su música.

  
Cara de Niño Willette

Uno de Los Maestros


un texto de La Vieja Ola.-

martes, 25 de abril de 2017

Dos En La Carretera

7 de Abril del 2011

Un gran dia lleno de recuerdos y tristezas,pero también de alegría.


El eterno dilema de que no se puede vivir en pareja pero tampoco sin ella.


La lucha de la soledad del ser humano.


Como cambiamos a lo largo de nuestra vida.


Como vamos superando todo tipo de obstáculos.


Dudas y dolores.


El Encanto de los Seres Humanos.


La Ironia.


Los Pequeños Tesoros de La Juventud.


El Cine y Sus Momentos.


La Modernidad Capturada.


El duro papel secundario de los actores secundarios cuando hay unas grandes estrellas.


Las ultimas estrellas de las viejas estrellas y las primeras de las modernas.


Emocionarte viendo una película.


Emocionarte solo de pensar en volver una película a la que le tienes cariño.


Los Dialogos Insuperables.


La burla a la Sociedad Establecida.


La nostalgia de lo que fuimos.


Aprender a perder a base de amor y poco mas.


Stanley Donen,ese desconocido.


Frederick Raphael, guionista perversamente genial.


Lo ideal es ver esta película con la persona que quieras.


Fin.

sábado, 8 de abril de 2017

Capitulo 35

" Hola a todos !!!

¿ Como estais, yo de puta madre. . . y esto me pasa cada vez que recibo cartas vuestras!!!!

Vuestras cartas me animan cantidad y cada vez doy menos importancia a los comentarios negativos

de los otros mods de Vilanova hacia mi !!! Bien ,dentro de todo,la cultura mod se esta extinguiendo

en Vilanova ( para el bien de todos ), pues los mods ya cada vez pasan mas de serlo...

Solo nos conservamos Lluis y yo, ya que somos los unicos que nos movemos por Barcelona y que

mantenemos contactos con modernistas de todo el estado !!!

Cuando he dicho que los mods de Vilanova se estan extinguiendo (refiriendome a Edu,Tetio y Xavi )

para el bien de todos tengo razon pues ellos solo son unos bulleros con mucha mala leche!!!

Ademas de ser unos racistas no apoyan a las modettes pues segun ellos somos el sexo debil, pero

yo solo veo que yo estoy superando el ser una chica de 16 años y encima de provincias, seguro que

si yo fuera de Barcelona, mi propio modernismo hubiera perdido el encanto, pues ya sabeis. . .

Me escapo a las parties nocturnas que se celebran en Barcelona, cuando mis viejos estan pensando

en que duermo placidamente en casa de una amiga !!!!

El primer dia que fui a un evento modernista en Barcelona, yo no conocia a nadie de alli!!!

El primero fue Ringo, y luego ya casi todos !!! Aunque sigo pensando que aun hay gente muy

cerrada!!! Ademas la gente de Vilanova cada vez me acepta mas !!!.

El frio esta llegando aqui, y yo particularmente lo estaba deseando,solo por la ropa!!!

Mi vieja ya me esta haciendo cosas!!! Aunque a ella no le gustan. . . no le queda otro remedio si me

quiere hacer feliz!!! De momento, ya tengo algo nuevo para este invierno, un conjunto gales,

una chaqueta ceñida de tres botones, una super pyscho-camisa!!!

Tambien una falda a topos y espero una falda de ante, nuevos jerseys de cuello cisne, hipsters,

y algo de pana que queda muy "californiano-Byrds". . . .

Me gustaria ir a Zaragoza para el proximo meeting, pero lo tengo dificil pues resulta que mis padres

me dejan (aunque no saben nada de la concentracion ) pero solo si voy con alguna amiga de aqui,

y no hay nadie interesado!!!!, POW!!! ah !!!  Muy mala noticia para los mods catalanes pues hace

un año que la TV3 nos hacia felices con la serie "BATMAN&ROBIN" y el proximo dia 9 nos la

quitan. . . MIERDA!!! PERO MIERDA GORDA!!!.

Bueno esto es todo por hoy...GRACIAS POR LO DE THE R.STONES Y LO OTRO DE EL

NORTHERN SOUL!!!   NEVER FORGET YOU.

Montse  x xx  YOUR MODGIRL!!!"


domingo, 26 de marzo de 2017

Hoagy Carmichael es de La Vieja Ola

Sometimes I wonder why I spend
The lonely nights dreaming of a song
The melody haunts my reverie
And I am once again with you
When our love was new
And each kiss an inspiration
Oh, but that was long ago
And now my consolation
Is in the stardust of a song
And beside a garden wall
When stars are bright
You were in my arms
The nightingale tells it's fairy tale
Of paradise where roses grew
Though I dream in vain
In my heart it always will remain
My stardust melody
The memory of love's refrain
Though I dream in vain
In my heart it always will remain
My stardust melody
The memory of love's refrain...



Sin duda alguna,el himno particular de La Vieja Ola es "Stardust".
Y su creador,Hoagy Carmichael,fue uno de los mas inventivos y peculiares compositores que han poblado el planeta tierra y cuyos trabajos reflejan su amor por el Jazz.
Un tipo pintoresco que te gana desde la primera vez que lo ves sentado al piano,un poco inclinado hacia adelante y disfrutando cada instante.
Recuerdo que mi padre ponia una version de "Stardust" en casa,una en particular que le gustaba mucho y era cantada en español...Y esa melodia y esa letra me fascinaron desde siempre y no pare hasta encontrar a el amigo Hoagy.
Esa version de Jorge Negrete me sigue acompañando los domingos por la mañana.
Hoagland Howard Carmichael nacio el 22 de Noviembre de 1899,en Bloomington,Indiana.
Su padre era un electricista y el manitas del barrio y su madre tocaba el piano en fiestas de las fraternidades en la universidades cercanas,pero tambien acompañaba con el piano las peliculas que se estrenaban en la ciudad.
Por supuesto,Hoagy disfrutaba de aquella feliz vida infantil,siempre a medias entre los sueños de las peliculas que veia a hurtadillas cerca de las faldas de su madre y con la realidad diaria de su padre,siempre arreglando todas esos pequeños problemas de las casas.
La musica siempre estaba presente y desde niño,Hoagy mostro interes en aprender.Cuando la familia se mudo a Indianapolis en 1916,quiso aprender musica mas en serio y se apunto a unas lecciones particulares de un musico muy importante en su vida: Reginald DuValle.
Aprendio a tocar el piano y todos los estilos,aprendio a improvisar con cualquier nota que su profesor le daba y lo importante que era jugar con las notas y los acordes.
DuValle era un musico adelantado a su tiempo,uno de los pioneros del Jazz en todos los sentidos,que nunca grabo nada pero que toco en todo tipo de ambientes y que sus alumnos y seguidores llamaban El Rey Del Ritmo.
El profesor aconsejo al joven Carmichael diciendole que nunca tocara nada que no estuviera bien tocado y que no valiera la pena.Puede que no ganes mucho dinero pero por lo menos estaras en paz contigo mismo,asi que solo tocas lo que verdaderamente sientes.
Al finalizar el instituto,Carmichael ingreso en la Universidad de Indiana en donde saco las mejores notas en perseguir a las alumnas,la organizacion de fiestas y el Jazz.
Su pasion por el jazz y los musicos seguia creciendo,asi que lo que tocaba era organizar una banda propia,The Carmichael Collegian's,que se ganaron una reputacion no solo en el campus universitario sino tambien en toda la region,recorriendose todo Indiana y Ohio tocando y divirtiendo a un monton de jovenes aficionados y bailarines.
En la primavera de 1924,se produjo otro encuentro que cambiaria su vida.
Bix Beiderbecke,el joven trompetista de Davenport,Iowa,actuo en la Universidad de Indiana por los manejos de Hoagy y aun se recuerdan aquella decena de fiestas en donde surgio la amistad entre los dos musicos,que se harian inseparables.
Hoagy Carmichael escribio para Beiderbecke su primera pieza: "Riverboat Shuffle",grabada junto a su mitico septeto,The Wolverines.
Lo cierto es que Carmichael siguio estudiando Derecho en la universidad y siguio tocando y escribiendo canciones hasta que se graduo en 1926 Y consiguio un buen empleo como ayudante de abogado en Palm Beach,Florida,y estando alli se entero que otra de sus primeras composiciones,la llamada "Washboard Blues", habia sido grabada con cierto exito,lo que le llevo a abandonar la abogacia y dedicarse a la musica.
Volvio a Indiana para coger fuerzas y ya en 1929 se fue a Nueva York,en donde los rumores de su talento y de las sesiones con Bix Beiderbecke ya estaban por toda la ciudad.
Asi que alli conocio a todos los nuevos musicos que estaban causando sensacion: 
Louis Armstrong,los Hermanos Dorsey,Benny Goodman y el favorito Jack Teagarden,pero tambien trabo gran amistad con un letrista que le acompañaria en muchos momentos;era Johnny Mercer,aquel chico de Savannah,Georgia,que se beberia Hollywood en noches de Jazz y que era uno de los pocos que podia seguir el ritmo de Hoagy.
Poco a poco,los musicos se fueron enamorando de las melodias de Carmichael y su prestigio como compositor siguio creciendo pero ademas,su carrera como musico de Jazz despego en forma de un buen monton de grabaciones.
En una de estas primerizas sesiones de grabacion se puede escuchar a Hoagy Carmichael cantando su propio exito,"Washboard Blues" acompañado por la orquesta de Paul Whiteman.
Aquel fue un periodo fantastico de la vida de nuestro heroe,empezando desde abajo para ir creciendo en todos los sentidos,menos del fisico claro esta,del que se aprovechaba para gastar sus bromas y aceptar sus silencios.
Esta claro que el encuentro con Johnnie Mercer marca un antes y un despues y eso a pesar de que eran de diferentes generaciones y educacion.
Empezaron a escribir canciones juntos y la compenetracion era perfecta;como por ejemplo en la cancion "Lazy Bones",que se convirtio en una gran exito en 1933,alegrandole la vida a un monton de norteamericanos cuando estaban aun en plena Depresion.
Haciendo un flash-back a 1929 nos encontramos con la leyenda de la cancion "Stardust"


La Compañia Mills de Nueva York era la empresa editora de las canciones de Carmichael.
En 1929 edito la cancion,que aun estaba en formato instrumental,y un letrista llamado Mitchell Parish le puso las magicas palabras que acompañan a la composicion.
Pero paso desapercibida.
Ya en Mayo de 1930,el musico y lider de orquesta Isham Jones grabo la cancion pero ralentizando un poco el ritmo y desde entoces empezo su leyenda ya que todos los musicos la querian grabar y tratar de descifrar sus cualidades oniricas y romanticas.
Asi que en la decada de los 30,Carmichael ya estaba escribiendo canciones que se convertirian en clasicos del Jazz,como por ejemplo "Rockin' Chair",1930, y "Lazy River",1931.Durante esos cinco años que van de 1929 a 1934,Carmichael tambien grabo 36 canciones para Victor,compaña discografica que significaba exito y triunfo.
Rodeandose de amigos y genios como Armstrong,Henry "Red" Allen,Beiderbecke otra vez,Benny Goodman y Mildred Bailey y Jack "Big T" Teagarden,todos querian tocar con el y el reconocimiento oficial le llego siendo invitado a formar parte de la Sociedad Americana de Compositores.
En 1931,la muerte de su amigo Bix Beiderbecke cerraba un capitulo de su vida y le dejaba un poso de tristeza que le hizo recapacitar.
Llegados a la mitad de la decada vivia una vida sin problemas economicos por los royalties de las canciones y decidio cambiar algunas cosas.
En 1936 se enamoro perdidamente de Ruth Meinardi,del Lago Winona,en Indiana,y se caso con ella,yendose a Hollywood e iniciando una nueva aventura,una nueva etapa en su vida.
Durante la siguiente decada la carrera de Carmichael despego en mutliples facetas...
Como compositor de canciones y con los letristas Johnnie Mercer,Mitchell Parish y Frank Loesser.
Tambien como cantante y showman,y como actor,y como gran estrella de la radio,llegando a tener un show propio en tres cadenas diferentes,asi como escritor.Su primer libro de memorias fue publicado en 1946 y se llamo "The Stardust Road".

Seguramente ha sido el Septimo Arte el que mejor trato a Hoagy Carmichael.Mucho mejor que el mundo del Jazz...¿Quien lee los creditos? ¿Quien se interesa por los compositores?
Todo empezo en una comedia de 1937 llamada "Topper" y dirigida por el ilustre artesano de Hollywood llamado Robert Z.Leonard,en donde Hoagy Carmichael aparece como mas le gustaba,sentado al piano haciendo de pianista que es lo que era y siempre quiso ser,un pianista iconico.
Howard Hawks lo vio y le llamo para su "To Have Or Have Not",de 1944,en donde Carmichael presenta a la maravillosa Lauren Bacall cantando el "How Little We Know",y casi parece que Hoagy este haciendo de mensajero entre Lauren y Humphrey Bogart,que se enamoraron durante el rodaje y que se nota en las imagenes.
Tambien aparecio en "Johnnie Angel",1945,de Edwin L.Marin y en "Canyon Passage",1946,del cineasta Jacques Tourneur,en donde interpreto su "Ole' Buttermilk Sky",y que se convirtio en el tipico exito que cantaba todo el mundo en sus casas.
Aparece en la obra maestra de William Wyler,"The Best Years of Our Life",1946,tratando de poner un punto tan realista como optimista a la historia.
Un año despues aparece en "Night Song",1947,dirigida por uno de los cineastas mas reivindicados por La Vieja Ola,John Cromwell,y  en donde Hoagy interpreta canciones de otros compositores como el gran Harold Arlen o Jimmy McHugh.
Uno de sus papeles favoritos fue en "Young Man With A Horn",1950,de Michael Curtiz,ya que la pelicula hablaba de las ideas y sentimientos de alguien que Hoagy habia conocido muy bien,el gran trompetista Bix Beiderbecke,seguramente el musico que primero creyo en su talento.
Otras peliculas en donde puedes ver a Hoagy Carmichael son: "Las Vegas",1952,de Robert Stevenson y en donde canta con Jane Russell alguno de sus exitos y de sus bromas musicales.
"Belles On Their Toes",1952,Henry Levin,es otra comedia en donde Hoagy canta canciones con medio reparto y baila con la maravillosa Debra Paget.
En "Timberjack",1955,dirigida por Joseph Kane,Hoagy vuelve a cantar varias de sus canciones,como la compuesta junto a Paul Francis Webster,"The Tambourine Waltz" o "What Every Young Girl Should Know",y su personaje tiene el curioso nombre de "Jingles".
1955 no fue del todo un buen año ya que se divorcio de Ruth Meinardi.
Pruena de que el cine siempre le trajo buenas noticas a Carmichael es que unos años antes habia ganado un Oscar a La Mejor Cancion:"In The Cool Cool Cool of The Evening",que aparece en la pelicula "Here Comes The Groom",1951,de el maestro Frank Capra.
La decada de los 50 trajo un nuevo medio,la Television,y como no podia ser de otra manera,nuestro heroe tuvo su propio show de TV que se llamaba "The Saturday Night Review".
Ya a finales de la decada Carmichael tambien probo en la television con algunos papeles dramaticos en seriales estilo western como "Laramie",una de esas series que pasaron a la historia.

La fama de Hoagy Carmichael se fue desvaneciendo con el cambio de decada y como le habia pasado a otros artistas,los nuevos sonidos estaban cambiando la musica popular.En las radios no paraba de sonar R&B y R&R,y eso significaba que una era acababa y empezaba otra epoca diferente en la historia de la cancion popular norteamericana.
Nuestro millonario favorito se dedico a jugar el golf y coleccionar monedas,nunca dejando de tocar para los amigos o componer canciones que nunca fueron publicadas.
Solo estoy flotando en la brisa,solia decir a sus cercanos,con la sensacion de haber podido hacer mucho mas,de haberse convertido en un especialista en perder el tiempo y canturrear melodias al sol,como los lagartos...Solo le sacaron de su retiro para el par de grabaciones mas,como ese disco dedicado a los niños;"Hoagy Carmichael's Music Shop",1971,o las sesiones de grabacion del tributo que le hicieron sus amigos Annie Ross y nuestro Georgie Fame,"In Hoagland",1981,en donde Hoagy entono al piano su "Rockin' Chair" y el tiempo se detuvo por unos instantes.

22 años despues del divorcio,Hoagy Carmichael se caso con la actriz Wanda McKay,una bonita historia de amor ya que hubo un momento,decadas atras,en que Hoagy estuvo locamente enamorado de la chica que salia en las portadas anunciando su marca favorita de tabaco y esa era ella...The Chesterfield Girl! Wanda McKay...Juntos estuvieron desde 1977 y juntos vivieron todos los reconocimentos a su talento,como un gran concierto en el Carnegie Hall de la Gran Manzana.
Despues de sufrir un ataque del corazon,Hoagy Carmichael murio en su casa en Rancho Mirage,en California,el 27 de Diciembre de 1981 y su cuerpo volvio a su Bloomington natal.

No te lleves a engaño.Entrar en las canciones de Hoagy Carmichael es vivir la vida al instante y disfrutando cada momento,son melodias para vividores optimistas pero siempre con un toque de realidad porque asi es la vida...o es que nunca te has preguntado porque te pasas la mitad de las noches soñando con una cancion,con una melodia que se te mete muy dentro para ya no salir jamas y entonces vuelves a estar con los que quieres,con los que siempre querras y cada beso en una inspiracion,..pero eso fue ya hace tiempo y ahora mi consuelo solo esta en el polvo de estrellas de una cancion,de una cancion de el gran Hoagy Carmichael.

un texto de La Vieja Ola dedicado a Luposol.

sábado, 25 de marzo de 2017

IDA LUPINO SUSURRANDOME EN SUEÑOS

Llevaba ya varios años con esa foto en una caja en donde guardo las fotos que después van

encontrando su sitio en los Ecos de Sociedad.Por fin,hace unos meses,la foto encontró su sitio

natural en uno de los ejemplares que he realizado en las ultimas semanas y que se quedo aquí,en

la Bella Isla...Es una imagen de la actriz Ida Lupino;una de esas fotos promocionales de los años

40 en donde la señorita Lupino posa con sus mejores galas y la foto es un claro ejemplo del

glamour de aquella década.El tiempo iba pasando y no tenia claro que era lo que quería escribir al

pie de esa foto...Incluso ya en los últimos días se estaba convirtiendo en una especie de


obsesion...



Aquella pagina en blanco con la foto de la actriz me llamaba una y otra vez,pero cuando la ponía

delante de mis ojos dispuesto a escribir algo que me gustase o me llenase de alguna

manera,la mente se  quedaba en blanco y volvia a guardar aquella pagina y la olvidaba por

unos días.


Lo cierto es que no había manera y el tiempo iba pasando y la obsesion iba a peor;casi se me

quitaron las ganas de comer y cada vez dormia menos...Comenzaron las pesadillas tan reales

que me despertaba en lo profundo de la noche sin saber muy bien las razones.

Una de esas noches hasta me parecio que alguien susurraba una extraña melodía muy cerca de

mi y aquella melodía volvia a mi por las mañanas,como quien canturrea una canción que se le ha

quedado pegada sin saber la razón ni el lugar donde la escucho pero se queda contigo.

Todo esto ya me estaba empezando a afectar en mi vida diaria asi que una  tarde de uno de

esos largos domingos gigantes,me pregunte seriamente de que iba todo aquello...



Me había imaginado a Ida Lupino como una cantante de Jazz en alguna de las películas en

donde actuo pero nada de nada.Asi que esto me llevo a investigar en su biografia y en su vida.

Ya sabia que tras su carrera como actriz se dedico a la dirección de melodramas de  muy bajo

presupuesto pero donde hay alguna obra maestra.Ida Lupino fue toda una pionera,tambien en

ese aspecto y la actriz y directora siempre bromeaba diciendo que si como actriz había sido una

especie de Bette Davis de los pobres,como cineasta había sido el Don Siegel de los pobres,con

títulos como: "Outrage",1950, o   "The Hitch-Hiker",1953...También dirigiendo un monton en la

televisión y en diferentes series míticas como "The Twilight Zone" o "Colombo" o "Las Calles de

San Francisco",e incluso escribiendo sus propios guiones como en "Never Fear",1949.

Recordandola como actriz,tengo la sensación de que la encasillaron en el papel de la "mala que

se redime",y que se hacia la amiga del protagonista antes que nada,con esos grandes ojazos

que no podían engañar aunque lo hubiesen hecho en una prueba de pasado turbio...Personaje

que siempre obtenia empatía por parte de los espectadores...Y con todos estos datos y estos

pensamientos,el domingo se iba acortando plácidamente pero las dudas seguían presentes y

la mente se fue volando al calendario que acababa de colgar en la pared del cuarto.

Lunes 4 de Enero,asi que aun estaba en el Domingo 3 de Enero de este año y...entonces algo

llamo mi atención...3 de Enero,3 de Enero,esa fecha hacia que algo,alguna llave se había

abierto pero aun no lo sabia.Volvi a hacer otra inmersión en la vida y otros datos de la actriz.

Aquella extraña melodía de mis sueños se volvió a hacer real una vez mas y entonces descubri

un  nombre,el nombre de un músico de Jazz llamado Paul Bley y una de sus canciones que se

llama...,claro:"Ida Lupino",y que fue compuesta por su primera mujer,Carla Bley,para el disco de

1965 llamado "Closer",ESP-Disk Records...Rápidamente busque la canción y ahí estaba...

Unas notas de piano me respondían a las preguntas que llevaba haciéndome tanto tiempo.


Paul Bley murió el 3 de Enero de 2016 y juraría que Ida Lupino me había susurrado esa melodía

durante las ultimas semanas.Todo encajaba por fin.Misterio resuelto.Ahora se trata de darle la

importancia justa a todo esto y de creer o no en las casualidades de la vida.

Ese seguirá siendo un misterio indescifrable pero cada vez que vuelvo a escuchar la melodía...

esa pieza ya mágica llamada como la actriz que me susurro en sueños, el tiempo se detiene...